Даний проект був започаткований Міністерством фінансів спільно з Міністерством освіти і науки та став можливий завдяки підтримці групи донорів, серед яких – Уряд США, Western NIS EnterpriseFund, а також компанія «Майкрософт Україна», яка погодилася надати технічну допомогу в оснащенні опорних навчальних закладів. Метою проекту є покращення якості освіти дітей, які проживають й навчаються в селах та селищах, а також підвищення ефективності використання державних коштів, що виділяються на фінансування освіти. В рамках проекту було відібрано по одній школі у кожній області, що отримає кошти на розвиток матеріально-технічної бази. Зазначена школа зможе отримати ресурси на ремонт приміщень, навчальне обладнання та інформаційно-комп’ютерні технології, щоб забезпечити високу якість середньої освіти для дітей з сільської місцевості. Відбір навчальних закладів проводився незалежними представниками Проекту за участю міжнародних донорів, фонду Western NIS Enterprise Fund та Агенства США з Міжнародного Розвитку (USAID). При відборі шкіл було враховано дані департаментів (управлінь) освіти і науки обласних державних адміністрацій щодо планів оптимізації мережі загальних середніх навчальних закладів регіону, а також про шкільну мережу районів. Перевага надавалася  школам, які, в рамках оптимізації, буде укрупнено за рахунок малоформатних шкіл. Таким чином, учні з сільської місцевості отримають можливість здобути якісну середню освіту, що стане базою для подальшого навчання і кар’єрного росту. При відборі пілотних шкіл перевага віддавалася районам з найбільшими потребами щодо оптимізації мережі, там де функціонує найбільша кількість малоформатних шкіл.  В вибрані школи вже на сьогодні довозяться учні з інших населених пунктів, і кількість таких учнів зросте наступного навчального року внаслідок оптимізації.  Також оцінювалися потреби кожної окремої школи з метою значно підвищити якість освіти для якомога більшої кількості дітей. 1 вересня 2016 року оновлені навчальні заклади радо вітатимуть своїх школярів. Перелік відібраних опорних шкіл станом на 21.04.2016 р.