Дослідницький космічний апарат Cassini, що зараз перебуває на орбіті біля Сатурна, виявив на краю кільця A якесь нехарактерне для оточення газового гіганта утворення. Яскравий вузол і прилегла до нього ділянка дуги кільця мають великі розміри і світяться на 20 відсотків яскравіше, аніж інші кільця Сатурна. Вчені інтерпретують це явище як гравітаційне збудження, спричинене рухом зароджуваного крихітного супутника планети, який астрономи вже встигли охрестити ім’ям “Peggy”. “Ми ніколи раніше не спостерігали подібних явищ, – розповідає Карл Мюррей (Carl Murray), учений з університету Королеви Мері (Queen Mary University), Лондон. – Найімовірніше ми спостерігаємо “акт народження” нового супутника Сатурна, що прагне покинути район кілець планети, які перешкоджають його подальшому зростанню та самостійності”. Збудження на краю кільця Сатурна завдовжки 1200 кілометрів і завширшки близько 10 кілометрів. За таких розмірів область збудження  розмірів супутника, що зароджується, становить менше кілометра. Знімок  було  зроблено за допомогою вузькокутової камери апарата Cassini 15 квітня 2013. Супутники Сатурна – невеликі крижані світи, що сформувалися з  великої системи кілець, частина яких оточує планету і сьогодні. Схоже, що такий  процес відбувається просто зараз. Але деякі вчені-астрономи мають цілком протилежну думку, вони вважають, що на знімку показаний процес руйнування невеликого, раніше невідомого, супутника Сатурн, який із певних причин потрапив у район кільця. Але в будь-якому випадку вчені-астрономи сподіваються, що те, що вони спостерігають, усе ж таки є процесом формування нового космічного тіла, процесом, за яким вдається спостерігати наживо вперше в історії вивчення Сонячної системи. І якщо подальші спостереження підтвердять факт формування нового супутника Сатурна, то цей випадок може стати унікальним ще завдяки тому, що в системі кілець Сатурна, яка раніше була значно більшою, залишилося зовсім мало “будівельного матеріалу”. Тому супутник Peggy може стати останнім супутником Сатурна, сформованим із матеріалу його кілець. У 2016 році орбіта руху космічного апарата Cassini максимально наблизиться до зовнішнього краю кільця A і це дасть апарату можливість за допомогою своїх камер кинути більш “пильний погляд” на новий космічний об’єкт, що зароджується. За матеріалами: Подробности

Від Педагогічна Преса

Керівник порталу