Новітні технології дали вченим змогу створити модель земного рельєфу давниною в 4 мільярди років. На жаль, походження тектонічних плит і досі залишається однією з найбільших загадок геології. Адже їх постійний рух й активні геологічні процеси звели нанівець майже всі можливості для аналізу та дослідження цього питання. Зокрема немало часу та спроб було присвячено віку тектонічних утворень. Для цього вчені використовували відомості про мінерали, характерні для тієї чи іншої геологічної ери, та свідоцтва субдукції (підсування плит і порід мантії під край інших плит) порід. Загальноприйнятим строком формування літосфери вважається 1 мільярд років. Але останні знахідки геологів – циркони, що відкопали в надрах гірського масиву Джек-Хіллс у Австралії, – дають привід вважати, що вік літосферних плит дорівнює 4 мільярди років. Дізнавшись про поважний вік цирконів, команда фахівців з Єльського університету США розробила нову гіпотезу про походження тектонічних плит і створила комп’ютерну модель тогочасної літосфери Землі. Згідно із цією теорією, в основі прадавньої земної кори була широка область низького тиску, що сприяла зануренню холодних частини кори в теплі поверхневі шари мантії. Цей процес призводив до пошкодження та послаблення довколишніх ділянок кори. І з плином часу і повторюваністю субдукції пошкоджені області перетворилися на кордони, які потім утворили шви між плитами і, власне, дали початок розриву та формуванню нових тектонічних утворень. Вагомими в цьому процесі, на думку вчених, є кліматичні чинники Землі. Бо, наприклад, на Венері через теплий клімат аналогічне явище субдукції не призвело до утворення літосферних плит: під дією тепла кора має здатність швидко поновлюватись, завдяки чому загальна структура літосфери на планеті лишається монолітною. Один із розробників вищезгаданої моделі літосфери, Девід Берковічі наголошує, що саме завдяки слабким ділянкам у корі з’явилися розломи, які й визначили сучасні межі тектонічних плит. Це твердження не суперечить класичним відомостям про тектоніку, згідно з якими процеси, що відбувалися на лініях розлому, сприяють утворенню гір, а також викликають землетруси та виверження вулканів. Частина геологів, – серед них і метролог з університету в Коледж-Парку штату Меріленд (США) Майкл Браун, – вважає модель Берковічі правдоподібною. За їхніми словами, вона є чудовим прикладом реконструкції початку субдукції та її прогресу аж до утворення глобальної системи тектонічних плит. При цьому вчені задоволені й часовими розрахунками, адже проміжок між початком і кінцем зазначеного процесу в 1 мільярд років ідеально збігається з даними геологічного літопису. Інша частина геологічної спільноти, зокрема геолог із Техаського університету в Далласі (США), відкидають нову гіпотезу походження літосферних плит і нівелюють докази про вік тектонічних структур як «непереконливі». Проте навіть вони не можуть заперечувати, що механізм формування літосферних новоутворень, запропонований моделлю Берковічі, є першим цікавим поясненням імовірного перебігу процесу. За матеріалами: compulenta  

Від Педагогічна Преса

Керівник порталу