Нащо зебрам смужки - дізналися науковці - 102Натуралісти нарешті відкрили одну з найбільш хвилюючих загадок природи: навіщо зебрам смужки? З’ясувалось, що специфічне забарвлення цих тварин допомагає їм позбутися ґедзів і мух.

Проблема смужок зебри хвилювала натуралістів давно. Ще Чарльз Дарвін та Альфред Уоллес дискутували на тему функціонального призначення незвичайного забарвлення диких африканських коней. Яких лише характеристик їм не приписували! І камуфляж, і підтримання температурного балансу, і створення оптичної ілюзії, що збиває з пантелику хижаків. Загалом було висунуто аж 150 припущень.

Але нещодавно біологи з Каліфорнійського університету міста Девіс довели, що монохромна шкіра африканських конячок допомагає їм боротися з гнусом. Зокрема – з ґедзями і мухами-кровососами.

Із семи видів сучасних диких коней лише три належать до зебр. Представники E. burchelli, E. zebra і E. Grevyii мають характерне чорно-біле забарвлення. При цьому від виду до виду смугастість варіюється.

У рамках дослідницької роботи фахівці визначили ареали проживання зебр в Африці, проаналізували їх забарвлення та порівняли його з рослинним світом області, температурними показниками, наявністю великих хижаків, врахували кількість коней у стаді та наявність кровососних комах.

З усіх названих чинників смужки зебр виправдовували лише останній. Експерти з’ясували, що в тих місцинах, де кількість гнусу більша і щільніша, зебри мають більше смуг на шиї та боках (саме ці ділянки шкіри обсідають паразити).

Крім того дослідження показали, що самі кровососні комахи надають перевагу однотонним поверхням і уникають візерунків у смужку. З чим пов’язана така перебірливість гнусу – поки що невідомо. Але з урахуванням примхливих кровопивць, забарвлення зебр є напрочуд виправданим. Адже однотонні африканські коні захищені від гнусу довгою шерстю: через неї хоботки комах просто не дотягуються до шкіри. А короткошерстим зебрам довелося розробити унікальну техніку захисту, ставши візуально непривабливими для паразитів.

За матеріалами: Цікавості

Від Педагогічна Преса

Керівник порталу

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *